Edward Kennedy "Duke" Ellington , nació en el seno de una familia que nunca pasó necesidades económicas ya que su padre era mayordomo de una casa de gente adinerada y su madre procedía de una familia negra acomodada.

      Su educación musical empezó con el piano de su madre y aunque recibe clases de dos profesores, todavía tardaría bastante tiempo en aprender a leer música. En 1919 abandona los estudios de diseño y decoración, y busca en la música su profesión.

      En 1921 Duke Ellington, forma su primer y propio grupo con músicos locales al que llamaría "The Duke's Serenaders" y luego los famosos "The Washingtonians". La orquesta de Duke Ellington en los años cuarenta  era sin duda la que poseía los mejores solistas y los instrumentistas mas virtuosos de la época. El 24 de mayo de 1974 un cáncer terminó con su vida.