Miles Dewey Davis III nace en Alton, Illinois el 25 de mayo de 1926 en el seno de una familia con una próspera situación económica (su padre era dentista) y aficionado a la música, su madre, admiradora de Duke Ellington y Art Tatum, era violinista y su hermana tocaba el piano). Su educación empezará con el trompetista Elwood Buchanan. Entre los años 1941-1943 ingresa en una orquesta local, los "Blue Devils" de Eddie Randall a la vez que perfecciona su estilo junto a Clark Terry. En 1945 y con el permiso de su padre, deja St. Louis para asistir a la Juilliard School of Music y se instala en Nueva York no demasiado lejos de la Calle 52. El 6 de mayo de ese año debuta discográficamente con el sexteto del clarinetista y saxo tenor Herbie Field en una formación que integraba además a Arnette Cobb, Lionel Hampton, Al Casey, Slam Stewart y Fred Radcliff con 4 temas para Savoy. Finalmente fallece en 1991 en California, USA, a los 65 años .